Oktoberfest came to an end in Germany this Monday, October 3.  But in Texas, you can still find some places to celebrate Oktoberfest this weekend and later this fall!  To kick off your celebration, here is an overview of the current state of German law as it relates to horse sales by German lawyer Nikolaus Fackler.  In the spirit of Oktoberfest, this post is even being provided to you in both English and German, for your reading pleasure.  Prost!


Photo:  Flag of Lower Saxony, Germany [Niedersachsen]

“Before January 1, 2002, die Gewährsmängel (the “minimum warranties”) applied to the purchase and sale of livestock under German law. Pursuant to die Gewährsmängel, a buyer could rescind a sale if a buyer discovered the following vices or diseases in a horse within a certain time frame:

  1. Dummkoller (spinal ataxia)
  2. Periodische Augenentzündung (moon blindness)
  3. Rotz (glanders)
  4. Kehlkopfpfeifen (roaring / laryngeal hemiplegia)
  5. Koppen (cribbing)
  6. Dämpfigkeit (heaves / COPD)

The statute containing the Gewährsmängel was found in Sections 481-492 of the old version of the German Civil Code (Bürgerliches Gesetzbuch or “BGB”) and the “Imperial Ordinance Concerning the Main Defects and Warranty Periods in the Sale of Livestock” (27 March 1899).

Die Gewährsmängel were abolished on January 1, 2002, when the German “law of obligation” changed as part of the required harmonization of German law with European Union legislation. 

As of January 1, 2002, German law relating to the sale of livestock is the same law that applies to the sale of goods, in general.  The following rules now apply in Germany to the sale of all goods, including horses:

  1. A good is free from warranty defects if it possesses the represented qualities.
  2. If no qualities were represented, a good is free from warranty defects if it is acceptable for  general use.

These current rules are found in Section 434 of the BGB (i.e. Sachmangel), which can be downloaded here

If a horse, for example, is sold as a show horse, it must be suitable for use as a show horse. If no qualities are represented, however, a horse must only be acceptable for general use.

This change in the law doesn’t mean we should completely forget about the old Gewährsmängel, though. Most regional superior courts in Germany would still likely find that cribbing, for example, is an abnormal behavior and an expression of a mental defect. Therefore, most German courts would find that a cribber is not acceptable for general use. This uncertainty under current German law illustrates the point that it is more important than ever to get all horse sales contracts in writing and to set forth all applicable warranties [or lack thereof] in said contract."

Gewährsmängel beim Pferdekauf:

“Das Kaufvertragsrecht hat sich in Deutschland im Jahr 2002 grundlegend geändert. Seit der Schuldrechtsreform im Jahr 2002 gibt es keine speziellen Regeln mehr für den Pferdekauf. Insbesondere wurden die speziellen Gewährsmängel im Pferdekaufrecht abgeschafft.

Foto: Rechtsanwalt Nikolaus Fackler

Seit 2002 ist die Sachmängelhaftung für alle Gebrauchsgüter gleich. Es gibt keine unterschiedlichen Regeln für den Handel mit Pferden und lebenden Tieren oder, beispielsweise, für den Handel mit Autos oder anderen Waren. 

Für alle Handelsgüter, also auch für den Handel mit Pferden, gelten folgende Regeln:

1. Die Handelsware ist frei von Mängeln, wenn sie die vereinbarte Beschaffenheit hat.

2. Wenn keine Beschaffenheit vereinbart wurde, ist die Handelsware frei von Mängeln, wenn sie für die nach dem Vertrag vorausgesetzte Verwendung geeignet ist oder wenn sie für die gewöhnliche Verwendung geeignet ist.

Wenn beispielsweise ein Pferd als Turnierpferd verkauft wird, muss es auch als Turnierpferd geeignet sein. Wenn im Vertrag keine Beschaffenheit vereinbart wurde, muss es lediglich zum generellen Gebrauch geeignet sein.

Nach den Entscheidungen der meisten deutschen Oberlandesgerichte ist Cribbing (also Koppen) eine echte Verhaltensstörung mit Krankheitswert und Ausdruck eines psychischen Defekts des Pferdes. Deshalb sind solche Pferde für den generellen Gebrauch nicht geeignet. Das Schuldrecht in Deutschland ist also seit 2002 komplizierter und – im Bezug auf das Pferderecht – unübersichtlicher geworden.”

About Nikolaus Fackler: Nikolaus “Nick” Fackler is an attorney in Augsburg, Germany with over 30 years’ experience. His areas of expertise include equine law, criminal law, and commercial law. For more information, see Nick’s full biography.

For more information, see this related post:  Miminum Warranties Applicable to Horse Sales in the European Union

[Intro and "About" authored by Alison Rowe.  English substantive text authored by Nikolaus Fackler and edited by Alison Rowe; German text authored exclusively by Nikolaus Fackler]